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温莎·牛顿的故事(1832-2017)

 

1832年,威廉·温莎和亨利·牛顿共同创立了温莎.牛顿品牌,他们在美术和科学密切结合的基础上建立了自己的事业。一直以来,他们始终以最大耐久度和最丰富的颜料选择来回馈艺术家。

 

 从一开始,温莎·牛顿就把科学的严谨和创新的精神带入了艺术颜料研发之中。在短短的几年里,他们为颜料的耐久度和透明度建立了新的标准。他们为艺术家引进了新的颜料和新的机会,建立了"以不断追求进步和持续响应变化中的需要"为标志的令人骄傲的传统。

今天,追求质量和创新的传统仍在延续,因为我们始终积极地汲取新观念、新材料和新技术。最重要的是,我们和艺术家合作并回馈他们的需要,并使他们始终有新的机会来应用最新技术的研制成果。

以下是对温莎·牛顿的历史的详细说明。从以作坊发端到引进新的工厂和现代的艺术家材料,温莎·牛顿所拥有的丰富历史帮助我们构筑了作为优质的艺术家材料制造商的声誉。

作坊传统
直到17世纪早期,作坊或工作室传统开始强大起来,画家可以从药房购买到色料和其他原材料,并监督学徒制作颜料。

然而,在随后的两个世纪中,由于闲暇时间、财富和教育的增长,有天赋的业余艺术家大量涌现,作坊体制开始衰落,提供现成的颜料和画笔的需求在增加-艺术家颜料贸易诞生了。

第一批美术颜料商
在18世纪晚期成立了专门从事艺术家材料全部产品系列的公司。水彩是以椭圆形的块状提供的,在使用颜料前必须用水在类似磨砂玻璃等的表面上才能摩擦下来。

油画颜料被装在顶端系牢的猪膀胱中;艺术家用大头针刺破皮袋以挤出颜料。软毛笔是把翎管中的毛发插入粘的手柄中,而猪毛笔是把猪鬃紧紧地绑到木柄上制成的。画布打底之后在固定的框架上出售而不是如今使用的可更换的画布框。

新的挑战
这些就是那时和现在所用工具的一些最明显的不同,但是用于制造艺术家颜料的色料还有很大的改善空间。许多新的色料在18世纪晚期和19世纪早期被引进,这样就提供了更宽泛的选择。

很少有艺术家拥有科学背景,因此对于他们而言,如何判断提供给他们的颜料的质量或耐久度就变得越来越困难了。因此,这就留给艺术家的颜料商们来判断通常不是由他们自己生产而是由颜料制造商生产的色料,并且来选择最合适的艺术家颜料,确保艺术家们能够尽可能地使用最稳定和最持久的颜料。

不仅了解艺术家的需要,更懂得颜料商的责任,这就是威廉·温莎和亨利·牛顿成立了艺术家颜料合作公司并取得成功的原因所在。

温莎·牛顿的发端
1832年,这两个将近三十岁的年轻人都有着对于绘画的浓厚兴趣。牛顿是他们之中比较有艺术天分的一个,而同样作画的温莎则贡献了极其重要的科学知识。

他们在伦敦Rathbone Place 38号亨利的家中成立了他们的公司,这里就成了艺术家的特区,一些著名的画家,包括康斯特布尔,在这里拥有他们的工作室,而其他颜料商早已成立了公司。

艺术家水彩和中国白
在激烈的竞争中取得的成功来之不易,需要归功于许多因素。对艺术家水彩的改进是合伙人最先关注的问题,他们使用最新发现的"甘油"材料的保湿功能来制造盒装水彩,它比水彩块使用起来更简单、更方便。

能保湿的水彩迅速流行起来。他们的下一个创新是1837年中国白的引进,这是一种极其不透明的锌白,它使得水彩颜料中缺少耐用的不透明白色的画家们大为受益。

管装颜料
但是,合伙人并没有把他们的行动局限于水彩。温莎的独创能力帮助他在1840年引进了玻璃注射器作为油画颜料的容器并获得专利,从而取代了猪膀胱。不过,随着1841年James Goff Rand为艺术家颜料发明了可拆式金属膏管包装,温莎着手按自己的设计完善了膏管包装。锡管很快被人们接受,成为油画颜料的容器,几年后,温莎牛顿成为唯一可以用金属管管来提供保湿水彩的厂家。

更大的场所
很快,合伙人需要在Blackfriars和Kings Cross占用更大的场所。但是在1844年,得益于一所特殊建造的、提供蒸汽能源的工厂-也就是位于Kentish Town的北伦敦颜料工厂,他们省却了更大场所。

为耐晒牢度进行的努力和George Field
和他们一样关注艺术家所使用的颜料的耐晒牢度的还有George Field,他是十九世纪早期最著名的英国颜料制造商,专攻有机色料的制造,但是一直在为所有艺术家色料的最大纯度和耐晒牢度而努力。

始终为这些理想而努力的温莎·牛顿到十九世纪末已经成为了最先发布自身颜料的成分和耐晒牢度的艺术家颜料商-这并没有在人们的意料之外。

皇家特许和世博会
早在1841年,公司就被指定为女王维多利亚的艺术家颜料商,从而得到了皇室的认可,这是以后的众多特许中的第一个。公司后来又成为了1851年和1862年的世界博览会上中最成功的展示之一,而在展览之初,温莎·牛顿就已经被公开授予了艺术家颜料竞赛者唯一的奖章。

威廉之死和有限公司
在1865年威廉·温莎死后,他在公司股份被他的儿子Benyon继承,1879年Benyon死后,亨利·牛顿购买了他的新合伙人的股份。1882年临终前的几个月,牛顿把公司转给了新成立的温莎·牛顿有限公司。这个公司的股东包括了这两个家族的成员,而牛顿家族一直在这里工作到二十世纪七十年代后期。

海外贸易
高质量的产品、连同"皇家特许"的威望以及在国际展览上的获奖极大地刺激了温莎·牛顿在世界范围内的贸易增长。在十九世纪的后半期,非欧洲国家的艺术家材料制造商几乎没有任何竞争力,这更刺激了公司向美国甚至印度和澳大利亚的持续的出口增长。

产品销往澳大利亚墨尔本的第一笔记录是在1854年,而1861年一则纽约的广告对温莎·牛顿进行了宣传。Benyon·温莎于1970年前往美国为公司成立了一个代理机构。1893年,公司在芝加哥举行的"世界哥伦比亚博览会"上赢得三项大奖;第二年,公司在纽约设立了一个办事处。

美国成了公司的最大海外市场;公司在1915年成立了一个美国子公司。1890年,William Killik先生-Thrupp先生的女婿、威廉和亨利最初的董事-乘坐泰坦尼克号的前身-Majestic号前往纽约。在甲板上,一个美国人询问Killik是做什么生意的,他回答说是美术材料。"噢",这个美国人说,"如果您打算去卖美术颜料,您也许应该乘下一班轮船返回,因为在美国除了温莎·牛顿不卖别的美术材料。"

工艺和学生产品及千变万化的市场
直到二十世纪之初,温莎·牛顿才开始完全专注于绘画产品。但是,到爱德华七世时代,绘画市场已经完全不同了。由于照相机的发明,画家们的状况出现了微妙的变化,受过教育的女性和当初想学绘画一样想拥有照相机。公司开始从事工艺品生意,从1911年的硬笔画材料开始,产品的范围在以后的多年中不断扩大。

幸运的是,国内贸易以这样的方式得到了持续的拓展,而由于在1914-1918年世界大战期间失去了德国市场,再加上日本1923年的地震,以及1929年华尔街危机之后世界范围的萧条,使得公司的海外贸易遭遇了一系列的重创。

到1930年,经济萧条对于国内和国外的贸易额都产生了极其严重的影响,公司的董事们决定通过制造和销售教育用质量的颜料来弥补这一块。温莎·牛顿的教育产品系列在1933年投放市场,包括奥斯特瓦尔德颜料体系(那个时代的支柱型教育教学方法)所需要的所有颜料。

新工厂
在二十世纪之交,公司在伦敦西北部的Wealdstone购买了更多土地来建造画布和木材加工工厂。而大萧条所导致的另一个决定是通过把所有温莎·牛顿活动集中到Wealdstone来提高效率和削减成本。

1938年,颜料制造从北伦敦颜料工厂转到了那里,第二年管理办公室也从Rathbone Place搬到那里。这是我们的幸运,因为这意味着在一年以后的伦敦闪电战中Rathbone Place被毁时,我们的所有档案和业务都是安全的。

战事
在1939-1945年期间的战争年代,尽管受到原材料短缺的限制,艺术家材料和制图材料的制造依然得以持续。除了公司的产品在战争中的使用以外,产品因最小的运输空间需要保证了换得宝贵的外汇。

在1945年给股东的一封信中宣告了董事们是多么高兴现在可以自由地解释公司在战争时期的活动。制作水彩盒的技术已经取代了制作小器皿的技术,同时公司获得批准,可以重新开工为艺术家们制造颜料--尽管数量仍很有限,公司第一次谢绝了英国皇家空军的制图和勘测部门。

在洛斯托夫特瓷制作画笔
在战争结束以后的几年里,画笔制作商们不愿意再回到从前一贯的做法中。为此,有必要在一个拥有剩余劳动力的地方寻找一个新的工厂厂址。洛斯托夫特瓷的东盎格鲁渔港经证实为完美的选择,因为需要修补渔网的技术可以转为给画笔打结。一个在Wealdstone的画笔制作部一直延续到1982年。

在Wealdstone的扩建
到二十世纪八十年代,原始的木材加工工厂已不再使用,一个主要建筑项目启动了,目的是建造一个新的两层楼的工厂来容纳所有的颜料制造活动并贮存33,000种用于制造温莎·牛顿颜料的原材料。

新的所有权
到二十世纪七十年代,英国的制造工业非常混乱。温莎·牛顿幸运地得到了刚刚购得Reeves和Drya公司的Reckitt & Colman的青睐。出售的过程缓慢而坚定,公司进入了一个既能保证产品的完美质量又引进了最新的经营和商务模式的现代化的新时代。

1990年,Reckitt & Colman撤出了"业余"活动,温莎·牛顿的私人所有权转给了拥有一个美术材料分支机构的A. B. Wilhelm Becker,现在这个分支机构还包括Contè、Lefranc & Bourgeois和Liquitex。

质量的新时代
在公司最初的160年中,威廉和亨利的创新精神始终得以延续。每当出现新的、令人激动的或更好的色料或是粘合剂时,温莎·牛顿都会将它们引进来。

但是,到二十世纪九十年代,新的有机色料已经非常之多,公司决定着手进行意义深远的评估,以确保艺术家不但能够享受到全新的颜料,还能拥有更好的亮度和耐久度。在随后的15年中,大约200种新颜料被引进,这个过程到今天还在延续。

新类型的颜料
20世纪期间发明了四种新类型的颜料,温莎·牛顿决心要像以往在水彩和油画颜料上所做的那样要超越这些颜料。

1937年,设计师水粉颜料被引进,这是一种色料不透明的水彩。它成为了最受美术设计师欢迎的媒介剂,并允许美术艺术家在不添加白色到普通水彩中的情况下在水彩中使用本体颜料。

1970年,温莎·牛顿引进了他们的第一种艺术家丙烯颜料产品系列,这是一种基于水的革命性颜料,在40年里已经发展成了常用的油画颜料。

1976年,第一种为艺术家所用的醇酸树脂颜料被公司引进。这是一种快干的油画颜料系列产品 ,使户外艺术家和设计师能够在远低于传统的油画颜料工作时间段内完成绘画。它还经常作为一种普通油画辅助品用于画底色。

1998年,温莎·牛顿揭开了一个长期研究项目的结果,为颜料和油膏的媒介剂提供了一种产品系列,这种产品能够摊薄并能用水清理干净。这种产品系列使得大量的艺术家可以享受油画颜料而无需使用有害的溶解剂。

人才的重要性
像威廉和亨利的合作一样,公司在把艺术和科学相结合方面尽了最大努力。这方面我们可以通过在许多部门,包括技术、工程和营销部门所拥有的员工中的艺术家来继续实现。

我们相信,经验就是力量,我们拥有超过20%具有25年以上服务经验的员工,我们都热爱自己的公司,享受我们每天的工作中遇到的挑战。

新画布和颜料工厂
为了满足世界范围内的更大需求,在二十一世纪之初,我们在中国和印度建立了两个新的画布工厂来制造画布和画板。在二十世纪九十年代,我们成为了在中国成立合资公司的第一家颜料公司,以便为中国大陆的艺术家提供更优质的颜料。

公司的今天
在公司成立以来的185年里,我们的社会已经发生了纷繁复杂的变化。生活供水、供电、供气、电话、汽车、电脑技术、移动电话等等的出现,使我们的日常生活发生了翻天覆地的变化。

与此同时,虽然温莎·牛顿在材料的选择和耐久度上比以往有了很大改进,然而就整个美术史发展而言,相比之下我们的时间表还是显得很短。我们的成立理念现在依然适用于我们每天的工作,我们仍然是固定继承人的皇家指定颜料商,而艺术家用独一无二的方式表达世界的愿望仍在延续。

温莎·牛顿在英国和美国是头号品牌,也是我们在全世界的110个市场中的最大的进口品牌。在美术颜料中,我们提供世界需求的23%,我们的目标就是在多年以后仍然能够提供世界上最好的颜料。